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La lechuga espacial va siendo una realidad

Existen muchos factores que se tendrán que superar para que en algún momento la humanidad comience a colonizar otros cuerpos celestes, todos ellos de importancia. Pero si tuviéramos que elegir cual aspecto es el más fundamental, sin duda estaríamos hablando de la comida. Para salir de nuestro planeta primero tendremos que asegurarnos de que podemos cultivar alimento en el espacio.
Y esto es justo lo que hicieron los astronautas de la Estación Espacial Internacional hace apenas unos meses. Bueno, no es que hayan obtenido una cosecha impresionante, pero cuando menos ya pudieron probar a que sabe una lechuga cultivada en el espacio, cuya variedad ha sido denominada Ouredgeous, palabra derivada de las palabras rojo y extravagante, en inglés.
La lechuga en cuestión se obtuvo a partir de semillas que llevaban en la Estación 15 meses. El hecho de tenerlas tanto tiempo guardadas allá arriba es para analizar los efectos que la microgravedad tiene sobre las mismas. Fue el astronauta Scott Kelly q…
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La manzana ártica que venció a los gigantes

Se estima que actualmente solo el 2% de la manzana que se consume en Estados Unidos se hace en forma troceada. Esto es así porque la manzana es una fruta que se oxida muy rápido. Basta partir una por la mitad para que en poco tiempo aparezca una coloración marrona, causada por la polifenol oxidasa (PPO).
Inhibir la PPO fue el objetivo de Neil Carter, un ingeniero agrónomo que fundó la empresa Okanagan Specialty Fruits. La empresa, de apenas 7 empleados, requirió de 18 años y unos 10 millones de dólares para lograr la variedad Artic de manzanas. Actualmente la variedad acaba de ser aprobada por la FDA para su comercialización.
Ahora bien, 10 millones de dólares son toda una ganga en lo que se refiere a modificar genéticamente una planta. De hecho, se estima que crear y comercializar una variedad genéticamente modificada requiere un promedio de 130 millones de dólares. Es por ello que solo las grandes empresas suelen hacerlo.
Y el gigante en esto es Monsanto, que es dueña de más de la …

La NASA quiere su huerto espacial

La clave principal para que la humanidad colonice algún lugar fuera de nuestro planeta es la comida. Sería inviable tener que estar enviando alimento desde la Tierra a una colonia, por lo que forzosamente hay que buscar una forma de producir alimentos en el espacio. Y la NASA lo sabe, y hoy más que nunca está buscando la manera de tener su primer huerto espacial.
Además, las plantas no solo producirían alimento, sino también oxígeno, igual de necesario para la vida humana, e incluso podrían otorgar agua, elemento que está en el mismo nivel de importancia. Pero la producción de plantas en el espacio es un reto inmenso, pues toda actividad se complica bastante.
Para ello la NASA está trabajando en el proyecto denominado Biomass Production Chamber, cuyo objetivo es diseñar y construir una cápsula que pueda albergar un sistema autónomo de crecimiento vegetal. Dicha cápsula deberá poder proporcionar luz y nutrientes necesarios, pero también eliminar residuos orgánicos y proteger contra ra…

Ecoflor, una empresa de flores comestibles

Florifagia es el nombre que recibe la cultura de comer flores, una cultura prácticamente inexistente entre los mexicanos, pero que está teniendo mucho auge en países más desarrollados. Y si alguien sabe de flores que se comen ese es Mauro Chávez Muñoz, cuya empresa Ecoflor es el resultado de 20 años de trabajo.
Ecoflor tiene como objetivo abastecer el mercado de consumidores que buscan alimentos saludables y exóticos. Al día de hoy se envían flores desde Xochimilco, donde Don Mauro tiene sus microtúneles, hasta ciudades como Monterrey, Guadalajara, Querétaro, Puebla y Cancún, donde algún cliente degustará sus flores en algún platilllo gourmet.
Don Mauro cuenta con procesos de producción libres de agroquímicos, lo que ha permitido que cadenas hoteleras como Marriot y Nikko compren sus flores comestibles. De hecho mantiene una invitación abierta para quienes gusten conocer sus parcelas, y constatar que su producción es completamente ecológica.
Ya desde la época de Moctezuma muchas flor…

Las estaciones de metro de Tokio albergarán huertos urbanos

Tokio es una ciudad de proporciones impresionantes, donde el asfalto, el concreto y el acero han ganado la batalla a las áreas verdes, o al menos hasta ahora. Sin embargo, una nueva iniciativa del metro de dicha ciudad está propiciando que las estaciones de metro tengan huertos urbanos en las azoteas de las mismas.
El proyecto lleva por nombre Sodarofarms, y permite que por 980 dólares al año una persona arrende un espacio de 3 metros cuadrados, donde podrá cultivar sus propios alimentos. El pago incluye el acceso a las herramientas necesarias para realizar las actividades en el huerto.
El objetivo principal es llevar a la ciudad a una vida más sustentable, pero un objetivo que también se cumple es el de romper la rutina de los citadinos, pues la monotonía de la vida en la ciudad es un factor que propicia afecciones como el estrés, que después deriva en otros padecimientos de salud.
Esto porque la empresa permitirá que los huertos de las estaciones de metro sean espacios abiertos, do…

Impregnar nutrientes a las frutas

Un par de estudiantes colombianos están desarrollando una máquina que permitirá implementar de nutrientes a las frutas, tales como proteínas, carbohidratos y proteínas. De momento el proyecto se está probando con manzana, producto del cual se buscan aumentar sus propiedades nutricionales.
Los estudiantes en cuestión son Daniel Esteban Rincón González (ingeniería electrónica) y Juan Gabriel Reyes Ladino (ingeniería eléctrica), de la Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales. La máquina sobre la que están trabajando deshidrata los frutos extrayendo el agua contenida en ellos.
Después la fruta deshidrata pasa por un sistema de impregnación de nutrientes. La idea de estos estudiantes fue obtenida de un proyecto de impregnación de nutrientes en mazana, desarrollado por ingenieros químicos de Manizales en 2013. Lo que los estudiantes buscan es automatizar el proceso para que se pueda llevar a escala industrial.
La idea me parece interesante, y una vez desarrollada la tecnología podría ap…

5 Congreso Internacional Aneberries

La Asociación Nacional de Exportadores de Berries (Aneberries) realizará su quinto congreso internacional en días próximos, del 19 al 21 de agosto de 2015. Entre los temas a tratar destacan aquellos relacionados con la sustentabilidad: pérdida de suelo, eficiencia de riego y biodiversidad como control biológico.
Aneberries es una asociación civil que comenzó actividades en 2009, con el objetivo principal de establecer un diálogo constante entre las diversas empresas exportadoras de berries que se localizan en el país. La asociación se constituyó de forma oficial en junio de 2010, contando con 15 empresas exportadoras de frutillas.
Otro de los temas relevantes que será tratado en el congreso es el de plagas y enfermedades. En este sentido el ácaro rojo, los trips y el fusarium serán quizá de los temas más comentados, pues constituyen problemas actuales a los que urgen medidas de control, antes de que se conviertan en problemas de proporciones mayores.
En la página sobre el congreso po…